Reisemål i Nord-Amerika

Nord-Amerika er et kontinent som i sin helhet ligger på den nordlige halvkule. Av mange anses det å være et nordlig subkontinent i Amerika. Nord-Amerika grenser mot det Arktiske hav i nord, i øst mot Atlanterhavet og Stillehavet i vest. I sørøst grenser det mot Sør-Amerika og det karibiske hav. Nord-Amerika er det tredje største kontinentet etter Asia og Afrika. I 2013 ble befolkningen anslått til nesten 565 millioner mennesker fordelt på 23 uavhengige stater.

Europa har påvirket kontinentet sterkest i de nordlige delene, mens urfolk og afrikanske påvirkninger er relativt sterkere i sør. På grunn av kolonialismens historie snakker de fleste nordamerikanere engelsk, spansk eller fransk, og samfunn og stater gjenspeiler ofte vestlige tradisjoner.

Bahamas

Bahamas, offisielt kjent som Commonwealth of the Bahamas, er en øystat bestående av mer enn 700 øyer i Atlanterhavet. Bahamas ligger nord for Cuba og Hispaniola (Haiti og Den dominikanske republikk), nordvest for Turks og Caicosøyene, sørøst for USAs delstat Florida, og øst for Florida Keys. Hovedstaden er Nassau, som man finner på øya New Providence.

Bahamas er kjent for flotte sandstrender, solskinn og noen av de beste casinoene i hele Nord-Amerika. Hvert år reiser mange tusen turister til Bahamas for å prøve lykken på øya med det passende navnet “Island Luck”. Her finner man fire av Bahamas’ beste casino, som mange nok kjenner igjen fra tv, da flere av dem har vært vertskap for EPT, European Poker Tour. Her kan man nyte lange spaserturer på flotte sandstrender, før man tar en tur til et spa og avslutter det hele rundt roulettebordet mens man beskuer en vakker solnedgang.

Den dominikanske republikk

Den dominikanske republikk ligger på øya Hispaniola, i øygruppen Stor-Antillens i Karibien. Den dominikanske republikk kontrollerer det meste av øya, mens store deler av sørsiden er under Haiti. Dette gjør Hispaniola til en av bare to karibiske øyer, sammen med Saint Martin, som er delt mellom to land. Den dominikanske republikk er den nest største karibiske nasjonen etter Cuba, med ca. 10 millioner innbyggere. Hovedstaden er Santo Domingo med 3 millioner innbyggere. Turisme har de siste 30 årene vært den viktigste drivkraften i Den dominikanske republikks økonomiske vekst, og Den dominikanske republikk er i dag det mest populære turistmålet i Karibien. I forbindelse med bygging av prosjekter som Cap Cana, San Souci Port i Santo Domingo, Casa De Campo og Hard Rock Hotel & Casino i Punta Cana, forventer Den dominikanske republikk økt turisme i de kommende årene.

Cuba

Cuba ligger i den nordlige delen av det karibiske hav, hvor Mexicogolfen og Atlanterhavet møtes. Det ligger sør for både den amerikanske staten Florida og Bahamas, vest for Haiti, og nord for Jamaica. Havana er Cubas største by og hovedstad. Andre større byer inkluderer Santiago de Cuba og Camagüey. Cuba er den største øya i Karibien, med et areal på 109.884 kvadratkilometer, og den nest mest befolkede etter Hispaniola, med over 11 millioner innbyggere.

I Cubas tidlige år som turistattraksjon ble det bygget egne lukkede byer som bare var for turister, og man kunne ikke ferdes fritt på øya. Løsningen ble i mange år omtalt som “enclave turisme” og “turisme apartheid”. Kontakt mellom utenlandske besøkende og vanlige cubanere var faktisk ulovlig i perioden 1992 til 1997. I denne perioden var det mange som kritiserte myndighetene, da det raskt vokste frem en total deling av landet og den økonomiske veksten. Etter at løsningen ble avskaffet i 1997, og turister sakte men sikkert fikk bevege seg fritt på øya, har Cuba tredoblet sin markedsandel av karibisk turisme. Som et resultat av betydelig investering i infrastruktur for turisme, forventes denne veksten å fortsette. I 2013 besøkte mer enn 2.5 millioner turister Cuba.